मिनीरूस

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ऑस्ट्रेलिया और पूर्वी जर्मनी के बीच 1974 के विश्व कप ग्रुप मैच का दोस्तों के एक समूह द्वारा बेसब्री से इंतजार किया जा रहा था क्योंकि हम फ्लोरियाना, माल्टा में एक सामाजिक क्लब में किकऑफ़ की प्रतीक्षा कर रहे थे।

हम सभी DDR की माध्य मशीनों के बारे में जानते थे जो यांत्रिक फ़ुटबॉल को अगले स्तर तक ले गई थी।

दूर ऑस्ट्रेलिया की यह 'विदेशी' टीम जो फुटबॉल की अपनी पहली विश्व चैंपियनशिप में खेलने वाली थी, उसमें हमारी दिलचस्पी बढ़ी।

हमने महसूस किया कि ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेट, टेनिस और तैराकी में काफी मजबूत थे लेकिन उच्चतम स्तर पर गोल गेंद का खेल कुछ ऐसा नहीं था जिसे हम दूर की जमीन से जोड़ सकते थे।

जैसे ही हैम्बर्ग में पुराने वोक्सपार्कस्टेडियन में मैच शुरू हुआ, यह जल्द ही स्पष्ट हो गया कि ये नो-नॉनसेंस सॉकरूज़ जुर्गन स्पारवासर के संगठन को अपने पैसे के लिए एक रन देने जा रहे थे।

रक्षा में ठोस, मिडफ़ील्ड में मेहनती और हमले में जब भी संभव हो, उद्यमशील, सुव्यवस्थित अगर सतर्क आस्ट्रेलियाई लोगों ने क्लब में कुछ से अधिक भौंहें उठाईं।

उन्होंने पहले हाफ के शानदार प्रदर्शन के साथ धीरे-धीरे संरक्षकों का दिल जीत लिया और अंतराल पर गोल रहित स्कोर कोई वास्तविक आश्चर्य के रूप में नहीं आया।

सीमांत ब्याज के रूप में जो शुरू हुआ था, वह जल्द ही दूसरी अवधि के आने तक दलितों के लिए पूर्ण समर्थन में विकसित हो गया।

क्या नीचे से बहादुर बल्लेबाज टूर्नामेंट के पहले झटके के परिणाम का कारण बन सकते हैं, हमने सोचा?

पीटर विल्सन और उनके आदमी, आप देखते हैं, अधिक अनुभवी और विश्वसनीय विरोधियों के खिलाफ आराम से नहीं तो अपनी खुद की बल्कि कुशलता से पकड़ रहे थे।

हालांकि यह नहीं होना था। ऑस्ट्रेलियाई टीम का प्रतिरोध उस घंटे से ठीक पहले टूट गया जब स्पारवासर अंतरिक्ष में भाग गया और कर्नल कुरेन के लाइन पर क्लियर करने के प्रयास के बावजूद गेंद को गोलकीपर जैक रेली के सामने से खिसका दिया।

देखें: 1974 बनाम पूर्वी जर्मनी में सॉकरोस का पहला फीफा विश्व कप मैच

जर्मनों ने 71 मिनट के बाद जोआचिम स्ट्रीच की एक असाधारण हाफ-वॉली के साथ मैच को सील कर दिया।

ऑस्ट्रेलिया 2-0 से हार गया और मेजबान पश्चिम जर्मनी से हारने और चिली के साथ ड्रॉ अर्जित करने के बाद टूर्नामेंट से बाहर हो गया।

फिर भी टीम ने बिना किसी अनिश्चितता के दिखा दिया था कि वह इसे सर्वश्रेष्ठ के साथ मिलाने की हकदार थी। वे बड़े नृत्य में जगह से बाहर नहीं दिखे।

मुझे तब यह पता नहीं था लेकिन मेरा करियर अंततः मुझे ऑस्ट्रेलिया ले जाएगा जहां मुझे कई सॉकरोस टीमों के साथ काम करने का मौका मिला।