मिनीरूस

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वे ऑस्ट्रेलिया में अलग-अलग दिन थे, दोनों फुटबॉल और मीडिया-वार - ऐसे समय में जब दोनों लगभग हाथ में हाथ डाले चलते थे।

कहानी को नियंत्रित करने या खिलाड़ियों को मीडिया से दूर रखने की कोई कोशिश नहीं की गई... चीजों को साफ करने की कोई कोशिश नहीं की गई।

यह कच्चा था लेकिन यह मजेदार था।

जॉन कोसमिना और मार्शल सोपर जैसे सितारे, जो न तो अपने मन की बात कहने से डरते थे, पत्रकारों के साथ जिस तरह से भी वे चाहते थे, उससे निपटने के लिए स्वतंत्र लगाम थी।

ड्रेसिंग रूम और कोच और खिलाड़ियों तक पहुंच केवल दरवाजे पर दस्तक थी और आपको खुले तौर पर और स्वेच्छा से स्वागत करने की अनुमति थी।

यह वह जगह है जहाँ सबसे अच्छी कहानियाँ अक्सर सामने आती हैं।

पत्रकारों को भी सॉकरोस के समान उड़ानों में यात्रा करने, एक ही होटल में रहने और खिलाड़ियों के साथ कॉफी और चैट करने की अनुमति दी गई थी, और टीम बस में प्रशिक्षण से जाने और जाने की अनुमति थी।

कभी-कभी हमें देर से माइक कॉकरिल के रूप में संख्या बनाने में मदद करने के लिए प्रशिक्षण क्षेत्र में भरने के लिए भी सेकेंड किया गया था और मैंने खुद को कई बार ऐसा पाया।

कल्पना कीजिए कि इन दिनों हो रहा है!

1980 के दशक के मध्य में सिडनी मॉर्निंग हेराल्ड में मुख्य फुटबॉल लेखक के रूप में अपने दिनों के दौरान अनुभव करने के लिए मैं खुद को बहुत भाग्यशाली मानता हूं।

बहुत सी यादें और कहानियां हैं, कुछ जो बताई जा सकती हैं, कई जो नहीं कह सकतीं।

1985 में ऑकलैंड, न्यूजीलैंड में माउंट स्मार्ट स्टेडियम में न्यूजीलैंड के खिलाफ ऑस्ट्रेलिया के विश्व कप क्वालीफायर को कवर करते हुए एक पत्रकार के रूप में अपनी पहली विदेश यात्रा के अनुभव का अनुभव इन्हीं परिस्थितियों में हुआ था।


दिवंगत फ्रैंक अरोक कोच थे और उनके सहायक दिवंगत एडी थॉमसन और लेस स्कीनफ्लग थे।

एक दर्शक के रूप में मैंने 1973 में पुराने सिडनी स्पोर्ट्स ग्राउंड में सॉकरोस बनाम न्यूजीलैंड और एससीजी में 1981 की आपदा देखी, जब वे विवादास्पद रूडी गुटेंडोर्फ के तहत कीवी के लिए एक डब्ल्यूसी क्वालीफायर 2-0 से हार गए, जिसे सिर्फ 30 मिनट में बर्खास्त कर दिया गया था। गेम के बाद।

लेकिन न्यूजीलैंड के खिलाफ यह पहला गेम था जिसे मैंने एक पत्रकार के रूप में कवर किया था।

और क्या परिचय है।

खेल से एक रात पहले, अरोक ने मेरे कमरे में डेली टेलीग्राफ के जॉन टेलर और सिडनी सन के दिवंगत डेविड जैक के साथ चैट करने का फैसला किया।

वह चैट तीन घंटे के सत्र में विकसित हुई जिसमें लाल रंग की कई अच्छी बोतलों का सेवन किया गया।

अरोक थोड़ा खुला और यह ध्यान देने योग्य था कि वह थोड़ा किनारे पर था, समझ में आता था, और कुछ घबराया हुआ था।

वह पहनने के लिए थोड़ा खराब था जब वह अंततः चला गया, लेकिन आप अगले दिन नहीं जानते होंगे!

Socceroos 0-0 से ड्रा के साथ समाप्त हुआ, परिस्थितियों में एक अच्छा परिणाम।

यह कीवी कोच केविन फॉलन के साथ भी मेरी पहली मुलाकात थी, जो एक क्रूर अंग्रेज थे, जिनके पास ऑस्ट्रेलिया के बारे में कहने के लिए शायद ही कुछ अच्छा था।

फॉलन खेल के बाद आस्ट्रेलियाई लोगों की रणनीति से बेहद नाखुश थे और उन्होंने सुसंस्कृत सॉकरोस मिडफील्डर जर्को ओडजाकोव के बारे में कहा: "अगर उसके पास हथियार नहीं होते तो वह खेल नहीं पाता।"

फॉलन को क्वालिफायर में बाद में अपना स्थान प्राप्त होगा जब सॉकरोस ने रिटर्न लेग में कीवी को 2-0 से हराया, इस प्रकार समूह को जीत लिया और विश्व कप क्वालीफायर के अंतिम चरण में स्कॉटलैंड खेलने के लिए क्वालीफाई किया।